Una isla chilena y su pasado pirata y salvaje.

Espíritus, piratas y naufragios…

Según el folklore, los indígenas mapuche de Chile creían que los espíritus de los fallecidos fueron llevados a la isla Mocha. La pequeña isla en forma de lágrima se encuentra a unos 35 km de la costa del Pacífico central de Chile y sus laderas de color verde oscuro son fácilmente visibles desde el continente. Pero Mocha está lejos de ser fácil de alcanzar. Pero el relativo aislamiento y tranquilidad de Mocha desmiente siglos de comercio, conflicto y agitación. Los piratas han venido y se han ido, los barcos han encallado, y la isla ha sido moldeada por el mar y sus numerosos naufragios.

 “Isla Mocha no era el lugar más aislado del mundo. No, las condiciones de la política mundial durante el siglo XVII lo pusieron en el ojo del huracán”, escribieron los antropólogos sociales Daniel Quiroz y Juan C. Olivares.

Congelada en el tiempo…

Una sola pista de tierra serpentea alrededor de la costa de la isla Mocha, y no es raro ver a los lugareños (llamados Mochanos) moverse en caballo y en carreta. La carretera conecta a los aproximadamente 800 residentes de Mocha, la mayoría de los cuales viven en pequeños bungalows repartidos por toda la isla.

Además de un par de tiendas que venden comestibles básicos, hay pocos servicios; el hospital, la escuela secundaria y el supermercado más cercanos están a un viaje en avión. Además de la televisión y la electricidad, la vida no ha cambiado mucho aquí en los últimos cuatro siglos, y hoy en día, la mayoría de los mochanos continúan viviendo de la tierra, tal como lo hicieron los mapuche antes que ellos.

Los mapuche que habitaron la isla hasta el siglo XVII eran dueños de la tierra y el mar. La evidencia arqueológica sugiere que eran hábiles marineros y pescadores, así como granjeros expertos. Elaboraban chicha, una bebida alcohólica hecha de maíz fermentado, y criaban guanacos, que se parecen a las llamas, con cuya lana solían hacer ropa.

Drake y la cicatriz…

Gran parte de lo que se sabe sobre los habitantes indígenas de Mocha proviene de los testimonios de los primeros navegantes y exploradores. Los españoles llegaron aquí primero, echó el ancla brevemente en 1544 y, según los informes, dejaron a varios mapuche muertos a su paso. Pero quizás el encuentro más dramático fue en 1578, cuando el famoso corsario inglés Francis Drake se detuvo durante su famosa vuelta al mundo.

El capellán de Drake, Francis Fletcher, escribió sobre la isla: “Encontramos que es un lugar fructífero y bien almacenado con varios tipos de cosas buenas”, escribió Fletcher. Sin embargo, las cosas pronto se pusieron agrias y “al disparar sus flechas, (los isleños) lastimaron e hirieron a cada uno de nuestros hombres”, agregó el capellán. Drake logró navegar y finalmente completó su viaje, pero según la leyenda, la cara del inglés quedó marcada durante la escaramuza, un recuerdo duradero de su encuentro con los mapuche.

El paraíso de los exploradores…

Las cuentas sugieren que para el siglo XVII, las relaciones entre los navegantes y los mapuche habían mejorado. Los exploradores holandeses Olivier van Noort y Joris van Spilbergen visitaron la isla por separado a principios del siglo XVII, y sus testimonios sugieren que fueron bien recibidos. Con los años, los isleños comenzaron a ver las visitas de extraños como beneficiosas, y Mocha pronto se convirtió en un refugio para barcos extranjeros que navegaban por el Pacífico.

Los isleños estaban más que dispuestos a separarse de su ganado, maíz y papas a cambio del acero de los marineros, que a veces vendían a sus compatriotas en el continente. Mientras tanto, los corsarios ingleses y holandeses, que dejaron la isla en paz, alimentados y cargados de suministros, navegarían por la costa del Pacífico, a veces saqueando barcos y puertos españoles en el camino.

Vientos de cambio…

Drake, van Noort y van Spilbergen pueden haber sido elogiados en sus países de origen por sus aventuras atrevidas, pero a los ojos de los españoles, que ocuparon Chile desde 1540 hasta 1818, no fueron más que piratas. Los isleños, vistos como habilitadores de sus hazañas, estaban resultando demasiado problemáticos. En 1685, una flota española dirigida por Jerónimo de Quiroga llegó para despejar la isla, incendiando los cultivos y las chozas de paja de los isleños.

Los que sobrevivieron fueron detenidos y embalados en barcos destinados a tierra firme, donde fueron reasentados a orillas del río Biobío. Los mapuche nunca regresarían a Mocha, y durante el próximo siglo, la isla gradualmente se volvió salvaje nuevamente, a medida que las plantas se tragaban lo poco que quedaba de los asentamientos de los isleños.

Una famosa ballena…

Si no hubiera sido por el capricho del autor estadounidense Herman Melville, la isla Mocha podría haberse convertido en un nombre familiar. Incluso aquellos que no han leído el clásico de Melville de 1851, Moby Dick, están familiarizados con la ballena homónima, pero pocos conocen la inspiración de la novela. En 1839, la revista Knickerbocker publicó el supuesto relato verdadero de un cachalote blanco que frecuentaba los mares frente a la isla Mocha. ¿Su nombre? Mocha Dick.

El artículo, escrito por el explorador estadounidense Jeremiah N. Reynolds, describía la manera en que la poderosa ballena Mocha Dick sobrevivió a docenas de encuentros con barcos balleneros. “Desde el período de la primera aparición de Dick, su celebridad continuó aumentando, hasta que su nombre pareció mezclarse naturalmente con los saludos que los balleneros tenían la costumbre de intercambiar”, escribió Reynolds. “¿Alguna noticia de Mocha Dick?”, se decían en el puerto.

Después de un enfrentamiento épico en la década de 1830 en el que la feroz ballena finalmente fue asesinada, se citó al primer oficial en el barco en conflicto diciendo que en la espalda de Dick se encontraron “no menos de 20 arpones... los recuerdos oxidados de muchos encuentros desesperados”, y agregó: “Mocha Dick fue la ballena más larga que vi”.

Los mochanos mantienen una fuerte conexión con la historia. Las aguas entre Mocha y el continente chileno eran un lugar de caza principal para las ballenas a principios del siglo XIX, y los balleneros a veces buscaban refugio en las costas de Mocha. De hecho, los huesos de cachalotes varados continúan apareciendo en la costa y los isleños los exhiben con orgullo dentro o fuera de sus casas hasta hoy.

Isla abandonada…

Además de la visita ocasional de los balleneros, Mocha fue abandonado en gran medida desde que los españoles lo quemaron en 1685 hasta mediados del siglo XIX. En 1857, la isla fue arrendada al empresario chileno Juan Alemparte, quien dio los primeros pasos para reintroducir a los agricultores de la parte continental de Chile, y las tierras bajas cultivables se dividieron en 32 lotes privados que permanecen hoy.

Muchos de los isleños trabajan la tierra, atendiendo a las ovejas y vacas que deambulan entre la playa y el bosque. En los últimos veinte años ha surgido una pequeña pero próspera industria turística en Mocha, con pesca, observación de aves y senderismo que atraen a intrépidos viajeros de Chile y más allá.

Tesoro flotante…

“No usamos mucho los relojes aquí. La urgencia de la ciudad no existe”, dice Hernan Neira, propietario de uno de los dos hoteles de la isla. El albergue turístico de Neira está ubicado en una franja curva de ladera boscosa cerca del extremo norte de la isla. Quería que sirviera como un homenaje a la historia náutica de Mocha, y pasó más de una década llenándola de artefactos y rarezas.

En el centro del vestíbulo se encuentra una caldera oxidada, de varios metros de altura, que fue despojada de un barco de vapor varado y hoy sirve como chimenea para Neira. En su juventud, Neira buceaba entre los restos de naufragios en busca de reliquias náuticas. Los artículos más grandes provenían de la costa y requerían una excavadora para extraerlos de la arena. “Algunas cosas fueron muy difíciles. Tomó meses de trabajo recuperarlos”, dijo.

Neira dice que puede haber muchos más tesoros escondidos debajo de las olas. “Muchas personas han venido buscando un galeón llamado Rosetta, que transportaba un cargamento de oro a Europa”, dijo. “La leyenda dice que se hundió entre las costas de la isla y Tirua”. Pero las condiciones climáticas significan que los buzos y carroñeros deben elegir su momento con cuidado. “Es cuando la isla tiene ganas, no cuando te apetece”, dijo Neira. “La isla es voluble así”.

Aguas traicioneras…

No es casualidad que esta pequeña isla albergue tantos naufragios. “La isla Mocha tiene una desviación magnética que engañó a las brújulas de los barcos y los desvió hacia la isla”, dijo Neira. “Las costas son muy poco profundas, no más de 1 o 1,5 metros”. A principios de 1900, la armada chilena había instalado faros en Mocha en un intento por resolver el problema, pero la naturaleza aún intervino.

En 1960, el terremoto más grande registrado en la historia golpeó a Chile. Registrando 9.5 en la escala de Richter, el terremoto desató un tsunami de tal fuerza que cuando llegó a la costa de Japón, a más de 17,000 km de distancia, las olas aún tenían 5.5 m de altura. En medio del caos, un barco de vapor llamado Santiago fue arrancado de sus amarres en la ciudad portuaria chilena de Corral, y de alguna manera terminó a más de 160 km al norte, atrapado frente a la costa de la isla Mocha. Los isleños fueron a ayudar al capitán a salvar lo que pudieron, y partes del barco todavía adornan las paredes de algunas casas locales. Su ancla permanece en el agua; Neira espera recuperarlo cuando las mareas, el viento y las olas lo permitan.

Visitantes de lejos…

Mientras los lugareños reflexionan sobre las riquezas potenciales ocultas bajo las olas, algunos arqueólogos argumentan que la isla ya ha revelado un secreto más fascinante.

En 2007, los investigadores reexaminaron un conjunto de cráneos humanos encontrados en Mocha que habían estado olvidados durante décadas en el archivo de un museo en la ciudad chilena de Concepción, e hicieron algunos hallazgos sorprendentes. Algunos de los huesos parecen pertenecer a polinesios que datan de entre 350 y 1290, respaldando la teoría de que los antiguos polinesios lograron navegar unos 7.500 km a través del Pacífico y llegar a Sudamérica mucho antes que los europeos.


Además de los cráneos, otras pistas sugieren una conexión cultural entre los dos grupos distantes. Muchos antropólogos han observado similitudes entre herramientas, palabras y costumbres en el Pacífico y las comunidades nativas de América del Sur a lo largo de los años, y en 2007 se produjo un gran avance cuando los huesos de pollo que se encuentran más arriba en la costa chilena datan del período precolombino. con pruebas de ADN que sugieren que los animales vinieron de Polinesia.

A diferencia de los marineros holandeses del siglo XVII, los exploradores polinesios no dejaron evidencia escrita, y es probable que se necesite más pruebas para convencer a los escépticos de que efectivamente hubo contacto transpacífico. Pero los fragmentos de información que los arqueólogos, antropólogos y lingüistas han pasado años reuniendo apuntan hacia uno de los viajes más espectaculares de la historia humana. Y una vez más, parece que la pequeña Isla Mocha jugó un papel en esa odisea.

https://youtu.be/FLJbcCrK77k

Con información de: http://www.bbc.com

 

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