Podría evitarse la quimioterapia en cánceres de mama agresivos

“La conclusión principal del estudio es que estas pacientes con tumores hormonosensibles que hoy, para prevenir que hagan metástasis, les tenemos que administrar quimio sí o sí, puedan tratarse con medicamentos que inhiben la proteína CDK4/6 que, conjuntamente con un tratamiento hormonal, podrían obtener eficacias similares e incluso superiores que la quimioterapia”, expone el especialista Aleix Prat, Jefe de los Servicios de Oncología Médica en el Hospital Clínic de Barcelona, y coinvestigador principal de la investigación.

Hemos cambiado un poco el escenario

Este tipo de fármacos (en el estudio se ha usado el ribociblib pero hay dos más: palbociclib y abemaciclib) se están usando con gran éxito en enfermas (y también enfermos) que lamentablemente ya han sufrido metástasis. Actualmente, diversos estudios evalúan su efectividad en pacientes con similares características que los que han participado en el ensayo CORALLEEN, pero una vez administrada la quimioterapia. “Hemos cambiado algo el escenario”, declara el Dr Prat. “Creemos que estos fármacos podrían tener un importante valor al terminar la quimio, pero nos preguntamos al mismo tiempo si contaban con la capacidad de evitarla, algo que nadie había planteado hasta el momento. Y nuestro estudio demuestra que sí”, agrega.

Hasta 106 pacientes de 21 hospitales de España han tomado parte en el estudio. Sólo participaron de la investigación enfermos con un cáncer agresivo y riesgo alto de metástasis. De estos 106, a un 50% se le administró quimioterapia y al otro 50% el tratamiento biológico. Después de la cirugía, los investigadores volvieron a evaluar el tumor, y lo que detectaron, en palabras del doctor Prat, fue que en un 50% de los casos (tanto a los pacientes que se les administró quimioterapia como los que recibieron un tratamiento biológico) “el tumor que, en un principio, poseía unas características de agresividad elevada, pasaba a tener unas peculiaridades a nivel biológico muy buenas, convirtiéndose en un tumor hormonosensible de bajo riesgo”.

Existen tres tipos de cáncer de mama. El que incluye los tumores hormonosensibles es el mayoritario. Hay dos grupos más: el que engloba a los tumores HER2+ (un 20% de los casos) y el triple negativo (entre el 10% y 15%). Este estudio presentado es también precursor en el apartado del empleo de datos genómicos en tiempo real, y no sólo para elegir con un método más preciso a las pacientes con tumores de alto riesgo, sino además para examinar los resultados tras el tratamiento. “No se trata simplemente de decir que el tumor ha disminuido su tamaño, que también lo hemos logrado, sino que hemos ido más allá al estudiar la biología del tumor después del tratamiento y hemos confirmado que a nivel biológico, estos fármacos son igual de eficientes, sino superiores, a la quimioterapia”.

El tratamiento con inhibidores es mucho más inofensivo que la quimioterapia

La investigación también ha comparado toxicidades, y concluye que las pacientes que recibieron quimio padecieron una mayor toxicidad grave: “Casi un 16% de las enfermas tratadas con quimio padecieron esa toxicidad, mientras que, con los inhibidores, la toxicidad era menor a un 5%, tres veces menor”.

Para el paciente, el beneficio de evitar la quimioterapia es muy notable. “Es la noche y el día”, asevera Prat. Y es que la quimio, “a pesar de que tiene su eficacia”, no sólo “supone seis meses de toxicidad, sino que existe una toxicidad a largo plazo” que se puede traducir de maneras diversas: complicaciones cardiacas, trastornos cognitivos, de memoria, por ejemplo, patologías en la piel.

“Si los resultados de estas investigaciones son positivos [se calcula que los primeros podrían ver la luz a finales de 2020], estos fármacos se aprobarán para ser utilizados en enfermedad precoz para prevenir la metástasis. Este es un paso que se tiene que dar para que, en dos, tres o cuatro años, estemos ante un escenario donde una gran proporción de pacientes con estos tumores que deberían recibir quimio sí o sí, la puedan evitar utilizando la estrategia de este tratamiento biológico”, concluye Prat.

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